¿Debemos esperar una nueva guerra en la región del Golfo?

Metro examina a qué podría conducir una reciente escalada del conflicto entre Irán, Estados Unidos y el Reino Unido.

Por Miguel Velázquez

Tras la incautación de dos petroleros británicos en el Estrecho de Hormuz, las tensiones entre Irán, Estados Unidos y Reino Unido se han intensificado, lo que hace muy probable una nueva guerra.

"El posible conflicto en el Estrecho de Hormuz va más allá del titular de Irán contra Estados Unidos, porque una sexta parte del petróleo del mundo pasa por el Estrecho. La mayoría de los países del mundo se ven afectados indirectamente por el conflicto y, por lo tanto, están involucrados en él", explicó a Metro Scott Lucas, profesor de política internacional de la Universidad de Birmingham.

Añadió: "La incautación del petrolero británico Stena Impero pone de manifiesto que los países europeos no pueden permanecer al margen. Y la reciente interceptación de un petrolero argelino por parte de Irán demuestra el alcance de cualquier confrontación".

"El rechazo de Irán a todo vínculo con Europa ejercerá presión sobre su economía paralizada, posiblemente empujándola a un punto de ruptura"

Scott Lucas, profesor de política internacional de la Universidad de Birmingham.

El Pentágono ya ha declarado que las tropas estadounidenses están siendo desplegadas en Arabia Saudita para defender los intereses estadounidenses en la región de "amenazas emergentes creíbles". Francia y Alemania pidieron a Irán que liberara al Stena Impero, mientras que Gran Bretaña advirtió de "graves consecuencias" si esto no se produce pronto.

"Este acontecimiento marcó la decisión de Teherán, impulsada por el Líder Supremo y la Guardia Revolucionaria, de renunciar a un vínculo con Europa para contrarrestar las sanciones estadounidenses. La República Islámica se arriesga ahora a enfrentarse a la Unión Europea y a sus miembros, así como a Washington. No hay forma de predecir exactamente hasta dónde llegarán Irán o Estados Unidos en su intento de demostrar cuál es más fuerte en el Golfo. Pero cualquier escalada tendrá consecuencias económicas, dada la importancia del Estrecho", concluyó Lucas.

Preguntas y respuestas con…

P: Cuéntenos más sobre el conflicto en el Estrecho de Hormuz.

– Las tensiones en el Estrecho de Hormuz se pueden ver como parte de una disputa más amplia entre Irán y Estados Unidos que se ha estado intensificando durante varios meses. Pero debido a que el Estrecho de Hormuz es una importante vía fluvial internacional, especialmente importante para el transporte de petróleo, afecta a otros países de la región, así como a los países cuyos petroleros lo atraviesan. El Reino Unido también ha sido atraído en los últimos días después de que Irán se apoderara de un buque de bandera británica.

P: ¿Qué esperar si la escalada continúa?

– La continuación de los intercambios "ojo por ojo" entre Irán y Estados Unidos, o nuevos incidentes contra el transporte marítimo comercial, aumentarán aún más las tensiones. Y mientras que nadie puede estar buscando entrar en una guerra de artillería, las crecientes provocaciones aumentan los riesgos para todos. En última instancia, se trata de una crisis que exige una solución negociada.

Naysan Rafati, analista sobre Irán en International Crisis Group Naysan Rafati, analista sobre Irán en International Crisis Group / Foto: Cortesía

 

P: El ministro de Relaciones Exteriores iraní Mohammad Javad Zarif ofreció a Estados Unidos levantar las sanciones contra Irán.

– No es imposible, pero tampoco es fácil. Estados Unidos ha impuesto sanciones importantes a Irán que dañan seriamente su economía, pero lo que los iraníes ofrecen puede no ser suficiente para los estadounidenses. Y lo que los estadounidenses quieren podría ser demasiado para los iraníes. Una salida podría ser que ambas partes acuerden pasos iniciales más pequeños que podrían conducir a conversaciones más amplias.

P: ¿Se beneficia Estados Unidos de la escalada de tensiones?

– Estados Unidos ha estado argumentando que Irán es un actor imprudente, por lo que otros países deberían unirse a Estados Unidos para presionar a Teherán. Otros, sin embargo, especialmente en Europa, han argumentado que la combinación de compromiso y presión es más efectiva que la presión por sí sola, especialmente sobre el acuerdo nuclear que Estados Unidos abandonó. Las provocaciones iraníes ayudarán a Estados Unidos a presentar su caso, pero también aumentarán los riesgos de una confrontación que podría perjudicar los intereses y aliados de Estados Unidos.

P: ¿Qué pasa con Irán?

– Irán no quiere ser visto como un país que cede a la presión de Estados Unidos. Las tensiones podrían servir para ese objetivo si Estados Unidos decide que las escaladas se están volviendo peligrosas y está dispuesto a suavizar algunas de sus demandas. Pero es muy arriesgado: Irán también podría terminar diplomáticamente aislado si se le considera un provocador, y posiblemente terminar en un enfrentamiento militar que sería devastador para el país y la región en general.

P: Cuéntenos más sobre los extranjeros y los países de la región.

– Varios actores regionales importantes como los Emiratos Árabes Unidos, Arabia Saudita e Israel comparten las preocupaciones de Estados Unidos sobre Irán y han apoyado la estrategia de "máxima presión". Otros como Irak han estado tratando de equilibrarse entre Washington y Teherán, sabiendo que Estados Unidos es un aliado demasiado importante e Irán un vecino demasiado cercano para elegir entre los dos. Sin embargo, en última instancia, creo que todos reconocen que un conflicto serio entre Irán y Estados Unidos tendría un impacto regional desestabilizador.

P: ¿Podría ocurrir una nueva Guerra del Golfo?

– Nos hemos estado acercando, pero reconociendo que esa es la mejor razón para buscar soluciones diplomáticas.

 

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