¿Están perdiendo popularidad las redes sociales?

Las redes sociales han comenzó a ceder terreno a una nueva forma de comunicación llamada aplicaciones de mensajería

Por Daniel Casillas

Las redes sociales se han vuelto muy populares en Internet y el número de personas que los utilizan está creciendo en todo el mundo. Según el Informe Global Digital 2018 de We Are Social and Hootsuite, el número de usuarios de Internet en 2018 alcanzó los 4.021 mil millones, un 7% más que el año pasado, mientras que el número de usuarios de los medios sociales en 2018 es de 3.196 mil millones, un 13% más que en 2017.

Los datos confirman que la gran mayoría – 79% – utiliza las redes sociales. Y esas plataformas aumentan el número de usuarios incluso más rápido que la propia Internet.

"Casi un millón de personas comenzaron a usar las redes sociales por primera vez todos los días durante el año pasado, lo que equivale a más de 11 nuevos usuarios cada segundo", señala el informe.

Según los especialistas, las redes sociales son muy populares porque permiten a los usuarios conectarse con amigos, familiares e incluso con sus celebridades favoritas, además de ser simplemente divertidas.

"La gente disfruta de los medios sociales porque son divertidos, entretenidos y nos permiten conectarnos con amigos, familiares y aquellos a los que aspiramos. Elimina muchas barreras para las marcas y las celebridades", explicó a Metro Natalie Sherman, fundadora de la agencia @NlySocial, social media & comms.

Pero recientemente estas plataformas han demostrado que no solo sirven como una forma de entretenimiento, sino también como un motor para las protestas e incluso para los movimientos sociales, como #MeToo.

"Sin los medios de comunicación social, campañas como #MeToo no habrían atraído la atención de todo el mundo y la difícil situación de muchas personas seguiría sin ser escuchada. Representan un cambio enorme en la comunicación", añadió Sherman.

 

Redes sociales

Aunque las cifras muestran que las redes sociales son algunos de los lugares más populares en la web, las aplicaciones de mensajería empezaron a ganar terreno para posicionarse como las plataformas con mayor número de usuarios. Y varios estudios lo confirman. Un informe de Business Insider Intelligence reveló que el año pasado el conjunto de usuarios de las cuatro aplicaciones de mensajería más grandes superó al total de usuarios de las cuatro redes sociales más populares.

Según el Informe Global Digital 2018, las apps de mensajería WhatsApp y Facebook Messenger crecieron el doble de rápido que la plataforma central de Facebook, y el número de personas que utilizan cada aplicación de mensajería creció un 30 por ciento año tras año. Mientras que un informe de la agencia HubSpot Research calculaba que el número de usuarios activos mensuales de aplicaciones de mensajería ascendía a más de 5 mil millones y confirmaba a WhatsApp como líder, con más de mil 500 millones de usuarios.

Especialistas creen que las apps de mensajería han ganado cada vez mayor popularidad porque ofrecen mayor privacidad, "mi sospecha es que la gente se siente atraída por ellos en gran parte porque son más privados. La gente no está necesariamente interesada en transmitir todas sus conversaciones a todos en sus redes y más allá", dijo a Metro Benjamin Toff, profesor asistente de la Escuela Hubbard de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Minnesota.

Las aplicaciones de mensajería han comenzado a crecer en la difusión de noticias -una de las actividades más populares para las que se utilizan las redes sociales- mientras que Facebook (la red social más popular) ha ido decayendo, sugirió un informe reciente del Instituto Reuters para el Estudio del Periodismo de la Universidad de Oxford.

La investigación revela que el uso de Facebook para las noticias ha venido disminuyendo desde 2016 en muchos países, especialmente en aquellos afectados por el debate público sobre la desinformación. Ahora hay más personas que utilizan aplicaciones de mensajería como WhatsApp para cualquier propósito (44 por ciento), mientras que el uso promedio de noticias se ha duplicado con creces hasta alcanzar el 16 por ciento en cuatro años.

Antonis Kalogeropoulos, investigador postdoctoral del Instituto Reuters para el Estudio del Periodismo, y autor del informe, dijo a Metro: "Nuestro grupo de investigación en cuatro países (EE.UU., Reino Unido, Alemania y Brasil) sugiere que las redes de Facebook de las personas han crecido tanto con el tiempo que ya no se sienten cómodas compartiendo contenidos abiertamente. Como resultado, están moviendo la discusión a aplicaciones de mensajería, donde pueden estar seguros de que están hablando con personas con las que realmente quieren hablar. La gente que usa aplicaciones de mensajería quiere privacidad. También vemos un alto uso en los países más autoritarios, donde los individuos lo usan para hablar de política con seguridad".

Pero, ¿estas cifras significan que las redes sociales podrían ser reemplazadas por aplicaciones de mensajería en algún momento?

"Lo dudo. Las aplicaciones de mensajería y los medios sociales son complementarios en muchos sentidos. Mucha gente usa ambos y continuará usando ambos", concluyó Benjamin Toff.

 

ENTREVISTA

 

Benjamin Toff

Benjamin Toff,
profesor asistente en la Escuela Hubbard de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Minnesota, EE.UU.

¿Qué importancia tienen los medios sociales más allá del entretenimiento?
– Como sugiere el reciente estudio de Pew, cada vez más personas en todo el mundo confían en las plataformas de medios sociales para informarse sobre lo que está sucediendo en sus comunidades y en el mundo que les rodea. Las empresas de plataformas de medios sociales no han reemplazado a los periódicos o la televisión, pero están desempeñando un papel cada vez más importante en la distribución de noticias convencionales, así como en la discusión y el debate sobre las historias en las noticias.
Este papel les da a estas empresas privadas y a los algoritmos que emplean un enorme poder para dar forma a los mensajes y noticias que la gente encuentra, y que tiene el potencial de influir en la forma en que la gente entiende y se involucra en una amplia gama de fenómenos políticos. Los investigadores continúan lidiando con cuán consecuentes pueden ser estos cambios en el entorno de los medios de comunicación y la información, pero su impacto en la sociedad claramente se extiende mucho más allá del entretenimiento.
¿Por qué son tan populares?
– La mayoría de la gente se siente atraída por los medios sociales por razones que tienen poco que ver con las noticias. La mayoría sólo quiere mantenerse al día con amigos y familiares, compartir fotos y videos, establecer y mantener vínculos con personas que conocen fuera de línea o en línea, etc. Los psicólogos sociales podrían darle una explicación más detallada sobre los posibles impulsos humanos básicos para la conexión social que pueden estar en la raíz de la atracción, pero eso va más allá de mi área de experiencia.

¿Ha cambiado la popularidad de los medios sociales en los últimos años?
– Al hablar con mis propios estudiantes, sé que Facebook se convirtió en una víctima de su propio éxito. A medida que más y más público se ha ido incorporando, ha perdido parte de su atractivo para los usuarios más jóvenes, que están menos interesados en comunicarse en las mismas plataformas que sus padres y abuelos.

Algunos estudios sugieren que las aplicaciones de mensajería se están apoderando de los medios sociales.
– Mi sospecha es que la gente se siente atraída por ellos en gran parte porque son más privados. La gente no está necesariamente interesada en transmitir todas sus conversaciones a todos en sus redes y más allá.

 

5 Apps de mensajería más populares
(Fuente: Statista)

WhatsApp
La aplicación propiedad de Facebook es la más popular del mundo con 1.500 millones de usuarios.

WhatsApp

Facebook Messenger
El sistema de mensajería de redes sociales creado por Mark Zuckerberg ocupa el segundo lugar con 1.300 millones de usuarios.

Messenger

WeChat
El servicio móvil de mensajería de texto y correo de voz creado por la empresa china Tencent es la tercera aplicación más popular con más de 1.000 millones de usuarios.

Wechat

QQ Móvil
La aplicación de mensajería informática también desarrollada por Tencent tiene más de 806 millones de usuarios.

QQ Movil

Skype
El software propiedad de Microsoft, que permite las comunicaciones de texto, voz y vídeo a través de Internet, es la quinta aplicación de mensajería más popular con 300 millones de usuarios activos.

Skype

 

 

 

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