¿Las pantallas afectan o benefician a los niños?

Los niños modernos están en constante contacto con las pantallas para bien o para mal. Y la situación ha generado un gran debate entre los expertos. Metro investiga el fenómeno

Por Daniel Casillas

Los niños pasan muchas horas frente a las pantallas, a pesar de que la Organización Mundial de la Salud recomienda mantener el tiempo de exposición al mínimo. Un estudio publicado el año pasado por la revista JAMA Pediatrics confirmó que este tiempo ha aumentado significativamente en los últimos 17 años.

Según los resultados de la investigación, entre los niños menores de dos años, el tiempo de pantalla diario aumentó de 1,32 horas en 1997 a 3,05 horas en 2014 sólo en los Estados Unidos, siendo la televisión la pantalla más popular, que representa el 86 y el 78% del tiempo total de pantalla para los grupos de edad de 0 a 2 y 3 a 5 años, respectivamente.

Según una investigación realizada por la empresa británica Tonies en Europa y los Estados Unidos, la exposición de los niños ha aumentado durante la cuarentena implementada debido al brote de COVID-19. El 66% de los padres encuestados dijeron que sus hijos habían pasado más tiempo frente a las pantallas durante el encierro.

"La falta de actividades físicas es una de las principales preocupaciones en relación con el tiempo frente a las pantallas. Por ejemplo, se ha descubierto que los televisores en los dormitorios de los niños aumentan el riesgo de obesidad. Otros investigadores han descubierto que el uso excesivo de teléfonos inteligentes y tabletas podría tener un efecto negativo en el desarrollo de los niños en relación con el ajuste social", explicó a Metro Amin Al-Habaibeh, profesor de sistemas de ingeniería inteligente de la Universidad de Nottingham Trent.

Aunque las pantallas se asocian con efectos negativos, algunos estudios sugieren que también pueden aportar algunos beneficios a los niños.

"Ver los programas educativos como preescolares se asoció con grados más altos, leer más libros, dar más valor a los logros, mayor creatividad y menos agresión", se lee en un artículo llamado 'La televisión en la infancia y el comportamiento de los adolescentes: el estudio de re-contacto' publicado en PubMed.

“Como los teléfonos inteligentes y las tabletas están ahora en casi todas las casas y debido a su facilidad de uso, los niños se adhieren a estos dispositivos electrónicos a una edad muy temprana. Cuando crecen, los videojuegos se convierten en otra atracción de la pantalla”, cree Al-Habaibeh.

Y dada la situación, los expertos recomiendan aprender a vivir con ellos y cambiar nuestra percepción.

"No se trata de restringir el uso de una pantalla, sino de cambiar el comportamiento al interactuar con ella. Es hora de cambiar nuestra percepción de que ver una 'pantalla' no necesariamente es una posición ociosa. La tecnología puede permitirnos estar en una reunión online mientras caminamos y podemos ir en bicicleta y ver la televisión al mismo tiempo. Se trata de practicar un tiempo de pantalla responsable", concluyó Daniel Shin, profesor titular de diseño de productos en la Universidad de Nottingham Trent.

LAS CLAVES

¿Cómo ayudar a los niños a ser más activos y pasar menos tiempo frente a las pantallas?

Amin Al-Habaibeh Amin Al-Habaibeh

Amin Al-Habaibeh, profesor de sistemas inteligentes de ingeniería en la Universidad de Nottingham Trent, explicó a Metro:

– Los niños deben ser animados a hacer ejercicio para prevenir problemas de salud.

– Utilizar Internet y la tecnología de las pantallas para que los niños puedan hacer ejercicio con sus amigos en grupo de forma remota utilizando algunos de los vídeos de ejercicios de fitness disponibles en línea.

– Los videojuegos proporcionan una nueva norma de socialización, en la que los niños y adolescentes juegan y se comunican con sus amigos, y por lo tanto esto podría tener un efecto positivo en su bienestar mental.

-Con el cierre o la cuarentena debido a COVID-19, la comunicación y las actividades en línea se han convertido casi en una necesidad que podría ayudarles a superar los desafíos actuales.

-Los padres podrían ser modelos a seguir y utilizar la cuarentena como una manera de realizar actividades físicas para la familia, esto podría ser al aire libre cuando sea posible o en el interior utilizando videos de ejercicios.

ENTREVISTA

 Hyunjae Daniel Shin Hyunjae Daniel Shin

Hyunjae Daniel Shin,
profesor titular de diseño de productos en la Universidad de Nottingham Trent, Reino Unido

P: ¿Por qué la exposición a las pantallas entre los niños se convirtió en un problema global?
– El estilo de vida actual, especialmente debido al impacto de COVID-19, hace que los niños estén más expuestos a la pantalla. La televisión ya no es para ellos la única fuente de medios de comunicación, aunque la ven alrededor de 14 horas a la semana. Lo ven más en línea (21 horas a la semana) y en los teléfonos móviles (18 horas).
El tiempo frente a la pantalla es un elemento inevitable dentro de nuestra vida diaria ahora, pero esta práctica tiende a ocurrir en una posición de inactividad como la de sentarse. Llamamos a este comportamiento sedentario, que es uno de los factores clave que contribuyen a enfermedades crónicas como la obesidad. En un término más simple, más tiempo de pantalla significa menos actividades físicas, especialmente en el entorno doméstico.

P: ¿Qué problemas de salud puede causar un tiempo de pantalla excesivo?
– No hay datos científicos que digan que el tiempo de pantalla perjudique directamente a la salud. Sin embargo, un estudio encontró que cada hora de televisión vista después de los 25 años redujo la esperanza de vida del espectador en 21,8 minutos. Sin embargo, la inactividad física que conduce a la obesidad infantil es un problema mayor, ya que casi 1/3 de los niños de las naciones más antiguas son clasificados como obesos o con sobrepeso. Según la OMS, el tiempo previsto para hacer ejercicio es que los niños y jóvenes de 5 a 17 años acumulen al menos 60 minutos diarios de actividad física de intensidad moderada a vigorosa. Sin embargo, muchos hogares y padres han estado luchando para que sus hijos sean más activos, especialmente durante el encierro.

P: ¿Las pantallas representan algún tipo de beneficio?
– Después de COVID-19 estaremos conectados con el mundo exterior a través de pantallas. Proporcionan una comunicación efectiva a las fuentes de aprendizaje y a los encuentros con amigos y familiares dentro de la ‘economía distante’. Una pantalla jugará un papel importante en la configuración de nuestras vidas futuras, sólo tenemos que asegurarnos de que este fenómeno no perjudique la salud de la gente en casa.

P: ¿Cómo ayudar a los niños a ser más activos físicamente?
– El apoyo de los padres es clave. Pero es bastante difícil controlar el tiempo que pasan frente a una pantalla, ya que pasamos más tiempo en casa. El 41% de los padres de niños entre 12 y 15 años tienen dificultades para controlar el tiempo que sus hijos pasan frente a una pantalla, según la última edición de Ofcom ‘Padres e hijos: Uso de los medios de comunicación y actitudes’. Pero como nota positiva, nuestra encuesta muestra que el 72% de los padres se sienten bastante seguros de controlar el tiempo de pantalla de sus hijos durante la pandemia. Nuestro equipo de investigación ha realizado estudios sobre este desafío y anteriormente sugirió un modelo de ejercicio como una forma de ganar puntos para ver más televisión o tiempo en la pantalla. Construir la simpatía entre padres e hijos a través de la fijación de objetivos es una estrategia clave. Hay varias tácticas para hacerlo. Desarrollar un diagrama visual para registrar el tiempo que pasan frente a una pantalla. Esto les permite aprender cómo manejar los objetivos establecidos para el uso de la pantalla.
Construir pistas positivas para hacer más ejercicio en lugar de penalizar el uso excesivo de la pantalla. Sea un buen modelo a seguir para animar a sus hijos a reducir el comportamiento sedentario.

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